Previa y pronósticos UFC London: Werdum vs Volkov (por El Rincón del MMA)

La acción vuelve este fin de semana al octágono más famoso del mundo con el UFC Fight Night 127 encabezado por los pesos pesados Fabricio Werdum y Alexander Volkov. El evento tendrá lugar en la ciudad inglesa de Londres, más concretamente en el 02 Arena con capacidad para 20.000 asistentes. Con este ya son 10 los eventos realizados en la ciudad londinense que se lleva prácticamente la mitad de las veladas realizadas en el Reino Unido (22).
La cartelera estará formada por 12 combates profesionales de los cuales 4 formarán la “main card” que se podrá seguir por UFC Fight Pass y GOL TV.

PRIMERAS PRELIMINARES
Nasrat Haqparast vs Nad Narimani
Iniciando la cartelera (18:45 hora española) tendremos un enfrentamiento entre Nasrat Haqparast (8-2) y Nad Narimani (10-2) en la división de peso ligero.
Para Haqparast será su segunda pelea dentro de la UFC tras perder en su debut ante el polaco Marcin Held por decisión unánime, cabe resaltar que aceptó la pelea con corto aviso. Todas sus victorias las ha obtenido noqueando a su rival y siempre da un gran espectáculo. El alemán ha tenido una exitosa carrera en las compañías alemanas Superior FC y We Love MMA, aunque sólo ha vencido a dos peleadores con un récord positivo.

El inglés Narimani debutará en la UFC y en la categoría de peso ligero. Narimani llega con una racha de 3 victorias consecutivas, esta última arrebatándole el cinturón pluma de Cage Warriors a Paddy Pimblett vía decisión unánime. Puede parecer que este cambio de división puede afectar al cardio del inglés, pero ya ha peleado hasta en dos ocasiones los cinco rounds de una pelea titular y, ha mostrado que el cardio es uno de sus puntos fuertes. Hay que sumarle el hándicap de recibir la pelea con corto aviso y en una división en la cual nunca ha peleado. Mencionar que su penúltima pelea fue frente al español Daniel Requeijo en Cage Warriors 76, al cual venció por sumisión en el último asalto.

Sobre el papel, Narimani es un luchador mucho más completo con un gran juego de “grappling”, faceta que puede marcar la diferencia frente al alemán. El poder de nocaut de Haqparast es totalmente envidiable, pero nadie ha conseguido finalizar a Narimani. La trayectoria entre ambos indican que Haqparast no se ha enfrentado a grandes peleadores, mientras que Narimani ha peleado en Cage Warriors durante más de 4 años ante rivales de gran nivel. Por ese motivo, me decanto por Narimani aunque las apuestas no le sean favorables (+135).

Pronóstico: Nad Narimani

Mark Godbeer vs Dmitry Sosnovskiy
En la segunda pelea tendremos un enfrentamiento entre los pesos pesados Mark Godbeer (13-3) y Dmitry Sosnovskiy (10-0).

Godbeer tendrá su tercera pelea dentro de la UFC ante sus compatriotas. El inglés encadena dos victorias ante Daniel Splitz por decisión unánime y ante Walt Harris por descalificación. Godbeer fue campeón pesado de BAMMA tras vencer a Paul Taylor en BAMMA 21 y llegó a defender el título en una ocasión ante Stuart Austin antes de llegar a la UFC. En su debut fue sometido por el norteamericano Justin Ledet en apenas 2 minutos y 16 segundos.

El ucraniano Dmitry Sosnovskiy llega con un récord inmaculado de (10-0) y con un gran “hype” a sus espaldas. El peleador del gimnasio Oplot ha arrasado con todos los rivales que le han puesto delante en la escena rusa. Cabe destacar su victoria frente a Aleksander Emelianenko (hermano del Emperador Fedor) en 2014 por sumisión en tan solo 1 minuto con 43 segundos.

Tras dicha victoria ha conseguido noquear al croata Ivo Cuk y al ucraniano Oleg Gapchenko en 2015.
Es una incógnita conocer su estado físico tras más de dos años sin pelear. En enero del año pasado tenía previsto debutar ante Justin Ledet, el mismo peleador que sometió al que será su rival, Mark Godbeer. Ledet sufrió una lesión y se programó la pelea para septiembre, pero Dmitry se retiró.

Es una pelea difícil de predecir, si a eso le sumas el hecho de ser peleadores pesados que con un golpe pueden acabar a su oponente, la decisión se torna más complicada todavía. Intentando dejar de lado los más de dos años sin subirse al octágono por parte del ucraniano, veo que puede finalizar a un Godbeer que ya ha sido finalizado en tres ocasiones.

Pronóstico: Dmitriy Sosnovskiy

Kajan Johnson vs Stevie Ray
Siguiendo con la cartelera preliminar tendremos una pelea entre los ligeros Kajan Johnson (22-12-1) y Stevie Ray (21-7).

El canadiense Johnson es todo un veterano, compite profesionalmente desde 2002. Sus inicios no fueron del todo prometedores perdiendo más peleas de las que ganaba, hasta que en 2016 dió un gran salto de calidad. Acumuló una racha de cinco victorias en promotoras canadienses, hecho por el cual se ganó una pelea ante Rory MacDonald en King of the Cage. Rory consiguió vencerle por la vía del cloroformo, pero esa caída iba a ser momentánea. En sus siguientes peleas obtuvo un récord de (7-1) y la UFC le dio la oportunidad de debutar en el UFC 174 celebrado en su tierra natal ante el coreano Tae Hyun Bang. El coreano consiguió vencerle mediante TKO en el último asalto y la pelea se llevó el bono a pelea de la noche. Tras este agridulce debut, el canadiense ha cosechado tres victorias dentro de la promoción ante peleadores de la talla de Naoyuki Kotani o Adriano Martins.

Por otra parte, el escocés Ray debutó en 2010, ocho años más tarde que el canadiense. Pese a ello, ha peleado casi las mismas peleas. Ray compitió en el circuito inglés en compañías como BAMMA o Cage Warriors, en esta última llegó a ser el campeón ligero y defendió el cinturón en una ocasión. En ese momento, recibió la oferta de la UFC y no dudó en pelear en la liga más famosa. Dentro de la UFC acumula un récord de (5-2) venciendo a rivales de renombre como Ross Pearson o Joe Lauzon. En su última presentación fue noqueado por Paul Felder en el primer asalto en UFC Fight Night 113.

Johnson ha demostrado ser un peleador infravalorado en la división de peso ligero, en su última pelea sorprendió al mundo con un terrible TKO ante Adriano Martins, pelea en la cual muy poca gente apostaba por él (+400).

Pese a ello, su quijada le ha dado grandes problemas a lo largo de su carrera y ha sido finalizado en siete ocasiones. Ray es uno de los peleadores más completos de su peso, ha conseguido victorias frente a luchadores muy respetados, su juego de suelo ha mejorado mucho desde sus inicios, siendo este método el más utilizado por sus rivales pasados y por Johnson.

Veo a Stevie Ray un peldaño por encima de Johnson, me decanto por el escocés que será recibido gratamente por el público.

Pronóstico: Stevie Ray

Paul Craig vs Magomed Ankalaev
En la siguiente pelea tendremos al escocés Paul Craig (9-2) y el ruso Magomed Ankalaev (9-0) en la división de peso semicompleto.

Craig es un auténtico animal en la pelea de piso, ocho de sus nueve victorias las ha conseguido sometiendo a su rival y, la victorias restante por nocaut. Sin duda alguna, Craig intenta finalizar a su rival y no se guarda nada en sus enfrentamientos. El luchador del gimnasio Scottish Hit Squad venció el cinturón semicompleto de BAMMA ante el polaco Marcin Lazarz en 2015. Un año más tarde debutó en la UFC sorprendiendo a los espectadores con un precioso “armlock” frente al invicto Luis Henrique da Silva (12-0), dicha sumisión le hizo ganador del bono por desempeño. Las expectativas eran muy altas tras su gran debut, pero desde entonces ha perdido sus dos peleas ante Tyson Pedro y Khalil Rountree por nocaut en el primer asalto en ambas ocasiones.

Ankalaev llega a la UFC con un récord inmaculado de (10-0). Si tenemos en cuenta sus peleas amateurs, esa racha se eleva a 16, siendo su primera pelea amateur la única derrota dentro de las MMA. El ruso se llevó el torneo de semipesados de Akhmat Fight Show en 2016. Posteriormente, ha vencido en sus compromisos en WFCA. Ahora llega a la UFC venciendo a sus últimos tres rivales por TKO. Con apenas 25 años, se le considera uno de los mayores prospectos dentro de su peso, peso que bien necesita de futuras estrellas dentro de la UFC.

Aunque las casas de apuestas dan como gran favorito al ruso, hay que darle crédito al escocés que puede someter a cualquier peleador en su categoría de peso dentro de la UFC. Sus dos últimas derrotas por la vía del nocaut en el primer asalto sumado a la superioridad mostrada por el ruso en sus últimas peleas hacen que me decante por una finalización por parte de Ankalaev.

Pronóstico: Magomed Ankalaev

Danny Henry vs Hakeem Dawodu
En la quinta pelea de la cartelera se verán las caras el escocés Danny Henry (11-2) y el canadiense Hakeem Dawodu (7-0-1) en la categoría de peso pluma.

Danny Henry ha debutó en 2011 destacando en promotoras inglesas antes de llegar a EFC en 2015. En sudáfrica consiguió un récord de (7-1) llegando a ser campeón pluma venciendo a Boyd Allen. En su primera defensa perdió ante Igeu Kabesa por decisión unánime tras cinco rounds. Tras vencer en dos ocasiones, tuvo la revancha frente a Kabesa, en la cual lograría someterlo y recuperaría el cinturón pluma.
Tras dicha pelea, llegó a la UFC venciendo al sueco Daniel Teymur en UFC Fight Night 113, pelea que se llevó el bono a la mejor de la noche. Esta será su segunda pelea dentro de la UFC.

Dawodu es uno de los peleadores plumas que más ganas tenía de ver en la UFC, su carrera siempre ha estado ligada a WSOF hasta esta pelea. El canadiense ha vencido en 6 de sus 7 victorias por la vía del cloroformo, tan sólo ha dejado el veredicto final a los jueces en dos ocasiones. Destacar su enfrentamiento en WSOF 26 ante el ruso Marat Magomedov que llegaba con un (7-0), la pelea terminó en empate mayoritario y en la revancha celebrada siete meses más tarde, Dawodu consiguió noquear al ruso en el segundo asalto.

En 2017 venció al veterano Steven Siler en WSOF 35, pelea que le aseguro la oportunidad en la UFC.

Soy un gran fan de Dawodu y en la pelea en pié lo veo muy superior al escocés, Henry deberá tratar de llevarse la pelea al cuerpo a cuerpo e implantar su juego de suelo si quiere llevarse la victoria. Sin embargo, Dawodu tiene una gran defensa de derribo y creo que le pasará por encima al escocés, presumiblemente por TKO.

Pronóstico: Hakeem Dawodu

Jack Marshman vs Bradley Scott
Cancelada por recomendación del equipo médico de la UFC debido al corte de peso de Jack Marshman.

Danny Roberts vs Oliver Enkamp
En la penúltima pelea dentro de las preliminares tendremos un encuentro entre el inglés Danny Roberts (14-3) y el sueco Oliver Enkamp (7-1) en el peso welter.

Roberts actualmente entrena en el prestigioso gimnasio de los Blackzilians en Florida. El inglés tiene una larga trayectoria en Cage Warriors, al igual que gran parte de los peleadores europeas que actualmente forman la plantilla de la UFC. Resaltar su victoria por decisión unánime ante el español Juan Manuel Suárez, el mismo que encabeza este sábado el AFL-14 ante Perry Montaño. Tras imponerse a Jim Wallhead en la estelar de Cage Warriors 68, llegó a la UFC con un gran récord de (10-1). Desde entonces ha obtenido 3 victorias y 2 derrotas. Sus derrotas vienen ante el temido Mike Perry y el francés Nordine Taleb, esta última en su reciente pelea.

Oliver Enkamp tiene un futuro admirable, como su apodo indica “futuro”. El sueco tiene apenas 26 años y sorprende por su alcance de 196 cm para la división welter.

Actualmente entrena en el Pancrase Gym Sweden y por primera vez peleará fuera de su país natal. En 2013 debutó profesionalmente en IRFA superando con facilidad a sus oponentes, siendo la sumisión su principal baza ofensiva. En 2016 llegó a Superior Challenge venciendo a Rickson Pontes y al danés Frodi Vitalis Hansen. Tras esta séptima victoria, recibió la llamada de la UFC para debutar en su país natal en UFC Fight Night 109 ante el francés Nordine Taleb. Taleb le pasó por encima, pero el sueco mostró una ofensiva espectacular y su explosividad sorprendió a los fanáticos.

La pelea promete ser una de las más divertidas de ver, el ritmo que ambos le aplican a su juego y la agresividad es una constante en sus peleas. Viendo las últimas peleas de Roberts y Enkamp me decanto por el inglés. Enkamp es un especialista en el suelo y su gran variedad de patadas pueden mantener en distancia a su rival, pero Roberts es un especialista en cerrar la distancia y tiene un gran boxeo en la distancia corta. La experiencia es un gran factor y veo a Roberts imponiéndose al sueco.

Pronóstico: Danny Roberts

John Phillips vs Charles Byrd
Cerrando las preliminares tendremos un emocionante encuentro en la división de peso medio entre el galés John Philips (21-6-0,1NC) y el norteamericano Charles Byrd (9-4).

Apuntar el nombre de este galés, Philips es un auténtico animal dentro de la jaula. Todas sus 21 victorias han sido por finalización con 18 de ellas por nocaut, una auténtica barbaridad. Con 32 años, Phillips que entrena en el prestigioso SBG Ireland debutará finalmente en la UFC. Tras varios años llamando a la puerta, la promotora liderada por Dana White le ha dado la oportunidad que tanto esperaba.

El galés encadena una racha de cuatro victorias por nocaut en Rage in the Cage, BAMMA i Budo FC. Tenía previsto debutar en enero del año pasado ante Marcos Rogério de Lima, pero Philips se lesionó y la pelea se canceló. En diciembre del mismo año se programó un enfrentamiento ante Eryk Anders, pero nuevamente una lesión le apartó de su debut en la UFC. Parece que esta tercera pelea programada será la vencida.

La carrera de Charles Byrd parece que despunta finalmente. Tras un inicio irregular alternando victorias y derrotas en Legacy FC, venció a Quentin Henry por nocaut en Legacy FC 57. Con esa victoria, se ganó una oportunidad en el primer programa de Dana White’s Contender Series y la aprovechó a la perfección. Byrd sometió en el primer round a Jamie Pickett y, también sometió a Randall Wallace en el sexto programa del mismo reality.

Tras estas presentaciones, debutará en la UFC ante el temido galés.

Sin duda alguna es la pelea más igualada de la cartelera, las casas de apuestas sitúan la victoria de ambos en (-105). El corazón me dice que el galés se llevará la pelea lógicamente por nocaut, pero el norteamericano es un duro hueso de roer con una quijada de hierro. Byrd tiene un gran juego de suelo y seguramente tratará de llevarse la pelea a este terreno. Creo que Byrd someterá a Phillips, pero me gustaría ver al galés llevándose la victoria por nocaut.

Pronóstico: Charles Byrd

CARTELERA ESTELAR
Leon Edwards (Nº15) vs Peter Sobotta
Arrancando la cartelera estelar (22:00 hora española) tendremos un encuentro en el peso welter entre el jamaicano Leon Edwards (14-3) y el polaco Peter Sobotta (17-5-1).

Edwards actualmente se encuentra rankeado en el número 15 de la división welter.

Debutó en el circuito profesional en 2011 tras peleador en dos ocasiones como amateur. Sus primeras peleas fueron en la promotora inglesa Fight UK y luego dio el paso a BAMMA. Sus 5 peleas en BAMMA se traducen en finalizaciones (3 TKO y 2 sumisiones), en ella logró el cinturón welter sometiendo al inglés Wayne Murrie en la coestelar de BAMMA 15. Cinco meses después defendió el cinturón ante el entonces invicto Shaun Taylor (7-0), al cual venció por nocaut en el tercer asalto.

Tras su exitoso paso por BAMMA, llegó a la UFC con un récord de (8-1). En su debut perdió vía decisión dividida ante el brasileño Claudio Silva en UFC Fight Night 26. Pudo resarcirse de ese tropiezo ante Seth Baczynski con uno de los mejores nocauts del 2015. Posteriormente, venció al polaco Pawel Pawlak por decisión unánime en UFC Fight Night 72. Tras estas dos impecables presentaciones, se enfrentó ante el temido Kamaru Usman, el cuál le vencería por decisión unánime.

Tras esta derrota, ha conseguido encadenar una racha de 4 victorias ante talentosos peleadores como Albert Tumenov o Vicente Luque.

https://twitter.com/mmagunlugu/status/784920989192904704

El alemán nacido en Polonia, Peter Sobotta, tendrá su novena pelea dentro de la UFC. En 2009 llegó a la UFC con un récord de (8-1) finalizando a todos sus oponentes. Sus tres peleas dentro de la UFC fueron derrotas, todas por decisión unánime, hecho por el cual fue cortado de la plantilla. Tras dicho corte, consiguió someter a sus siguientes cinco oponentes, entre ellos el español Juan Manuel Suárez en MMA Attack 2. Nuevamente recibió la llamada de la UFC y en este caso no iba a desaprovechar la oportunidad. Desde entonces mantiene un récord positivo de (4-1) con una única derrota por TKO ante Kyle Noke.

Peter Sobotta es un gran “grappler” y su juego de suelo es su principal arma ofensiva. Edwards sin duda tiene la ventaja del “striking” y en una pelea en pié tiene grandes oportunidades de llevarse la victoria. Edwards es un peleador más completo que aprovecha muy bien la distancia para mostrar su gran circulación en la jaula, cabeceó y “striking”. Veo a Edwards llevándose la victoria aprovechando su “striking” y defendiendo de los intentos de derribo de Sobotta.

Pronóstico: Leon Edwards

Tom Duquesnoy vs Terrion Ware
En la segunda pelea estelar tendremos un interesante encuentro entre los pesos gallos Tom Duquesnoy (15-2-0,1NC) y Terrion Ware (17-6).

El francés Duquesnoy llegó a la UFC como una de las grandes promesas de la división, en su segunda pelea se enfrentaría al otro prospecto de la división, el norteamericano Cody Stamann. La pelea fue muy cerrada y Stamann se la llevó vía decisión dividida. Cabe destacar que en su última pelea, Stamann venció al ranqueado Bryan Caraway y actualmente se encuentra en el número 12 del ránking.

Previo a esta pelea, Duquesnoy había maravillado al mundo de las MMA con sus finalizaciones en BAMMA ante oponentes como Shay Walsh o Damien Rooney. En BAMMA llegó a ser campeón pluma y defendió el cinturón en tres ocasiones antes de dar el salto a la división gallo. En el peso gallo las cosas le seguían yendo como la seda, llegando a ser campeón venciendo en BAMMA 27 a Alan Philpott.

Tras esa victoria, el joven francés que tan solo tenía 23 años recibió la llamada de la UFC para enfrentarse a Patrick Williams en UFC on FOX 24. La pelea fue un auténtico espectáculo por parte del francés con un “striking” superior al de su rival, en el segundo asalto consiguió finalizarlo por nocaut. Posteriormente, como he relatado anteriormente, se enfrentó a Cody Stamann ante el cual cayó por decisión dividida.

https://www.youtube.com/watch?v=TIxE0rwOoQQ

Terrion Ware es un peleador al cual la UFC no tiene en mucha estima, por lo menos esa es mi opinión. En sus últimas dos peleas se ha enfrentado a los prospectos Cody Stamann y Sean O’Malley, y por si eso no fuera poco, en esta ocasión se enfrentará a Tom Duquesnoy. El norteamericano también tuvo un exitoso paso por BAMMA, en la cual llegó a ser campeón gallo tras vencer a Eric Winston en BAMMA Badbeat 12. Llegó a defender en una ocasión su cinturón ante Jeff Martin antes de dar el salto a RFA. En RFA no tuvo un inicio muy prometedor perdiendo 2 de sus 3 primeros combates. Después de dichos tropiezos, consiguió enlazar cuatro victorias en ACB, RFA i CXF que le permitieron llegar a la mejor liga del mundo. Sus dos primeras peleas fueron ante los prospectos que anteriormente he citado, el resultado en ambos casos fue la derrota por decisión unánime.

Mi gran favorito para llevarse la pelea es Tom Duquesnoy, pese a sus 24 años el francés es un peleador experimentado y ha demostrado ser un peleador muy completo. Para Ware esta pelea es de vida o muerte, una tercera derrota en la UFC inevitablemente implica un corte de la promoción y, deberá llevarse la victoria sea como sea. Pese a la necesidad de Ware, Duquesnoy es un peleador mucho más completo y con un gran “muay thai”, veo imponiendo su juego y llevándose su segunda victoria dentro de la UFC.

Pronóstico: Tom Duquesnoy

Jimi Manuwa (Nº4) vs Jan Blachowicz (Nº11)
En la pelea coestelar del evento tendremos un enfrentamiento entre los ranqueados en la división de peso semipesado Jimi Manuwa (17-3) y Jan Blachowicz (21-7).
El inglés Manuwa actualmente se encuentra ranqueado el número 4 de la división. Su poder de nocaut es uno de los más temidos de la división, muchos destacan que él y Anthony Johnson tienen martillos en las manos.

Manuwa debutó profesionalmente en 2008 en United Kingdom Regional y arrasó con los diez oponentes a los que se enfrentó. Llegó a BAMMA con un récord de 10 victorias, 9 de ellas por la vía del cloroformo y una sumisión. En su única pelea en BAMMA, Manuwa volvió a derrotar a su rival por TKO (retiro). Finalmente, en 2012 firmó con la UFC y derrotó a Kyle Kingsbury, Cyrille Diabate y Ryan Jimmo por lesión en los tres casos. Dado el “hype” que traía el inglés, la UFC lo programó para enfrentarse ante el sueco Alexander Gustafsson en la estelar de UFC Fight Night 37.

El sueco consiguió pararle los pies a Manuwa y en el segundo asalto lo finalizó por TKO. La pelea se llevó el bono de la noche y el nocaut está considerado como uno de los mejores de 2014. Tras este tropiezo, pelearía curiosamente ante Jan Blachowicz al cual derrotó por decisión unánime, el polaco fue el único peleador que aguantó las embestidas de Manuwa y no cayó finalizado. Tras la victoria ante Blachowicz en 2015, Manuwa ha cosechado un récord de (2-2) con victorias por nocaut ante Ovince St. Preux y Corey Anderson.

https://www.youtube.com/watch?v=0ZnT4Ev70lg

Sus dos derrotas también han sido por la vía del cloroformo ante Anthony Johnson y, en su última pelea ante Volkan Oezdemir. Manuwa que si hubiera vencido a Oezdemir se hubiese ganado la oportunidad de pelear por el título, buscará encadenar una buena racha que le vuelva a traer de vuelta como principal contendiente, venciendo por segunda vez al polaco Blachowicz.

Jan Blachowicz es uno de los veteranos más duros de la UFC. Muchos peleadores que han sufrido gran castigo caen finalizados a una edad avanzada, pero el polaco solo ha sido noqueado en una ocasión en su larga carrera como artista marcial.

Blachowicz tuvo una exitosa etapa dentro de la KSW, en ella lograría imponerse en la final del torneo de las 205 libras al español Daniel Tabera por TKO. En KSW logró el cinturón semipesado y lo defendió en dos ocasiones ante Houston Alexander y Goran Relijic. Con un récord de (16-3) debutó en la UFC ante Ilir Latifi en UFC Fight Night 53. El polaco consiguió noquear a Latifi y en su segunda pelea perdió ante Jimi Manuwa, como bien he citado anteriormente. Actualmente, Blachowicz cosecha un récord de (4-4) dentro de la UFC y encadena dos victorias consecutivas. El polaco también ha perdido ante Alexander Gustaffson, pero en sus últimas presentaciones hemos visto un peleador renovado con un gran “striking”. En UFC Fight Night 118 consiguió someter a Devin Clark con una preciosa guillotina cuando ambos estaban en pié.

https://www.youtube.com/watch?v=4UVm7e52QrA

Dicha sumisión está considerada por Tapology como la #25 mejor sumisión del 2017. En su reciente presentación, se impuso vía decisión unánime al norteamericano Jared Cannonier.

Jimi Manuwa es uno de los peleadores más temidos de la división. Su gran poder de nocaut hacen de él un peleador que con un sólo golpe puede acabar con los sueños de su rival. Blachowicz es un hueso duro de roer, es un gran especialista en el suelo y su “striking” es bastante bueno. En la primera pelea entre ambos se vió a un Manuwa superior controlando el ritmo de la pelea, realizando los golpes más significativos al polaco y llevando la iniciativa ofensiva. En esta revancha, creo que Manuwa se va a imponer a su oponente aunque es difícil que finalice al polaco.

Pronóstico: Jimi Manuwa

Fabricio Werdum (Nº3) vs Alexander Volkov (Nº8)
En la pelea estelar tendremos un enfrentamiento entre el brasileño Fabricio Werdum (23-7-1) y el ruso Alexander Volkov (29-6) en la división de pesos pesados.
“Vai Cavalo” apodo que recibe el brasileño es un auténtico veterano de las MMA. Debutó en 2002 y ha competido en la mítica empresa Pride hasta 2006. En sus inicios destacó por ser un especialista de BJJ venciendo a Alistair Overeem en 2006 por esta vía en el torneo de pesos pesados de Pride, antes de caer derrotado ante su compatriota Rodrigo Nogueira. En 2007 debutó en la UFC perdiendo ante Andrei Arlovski, después la derrota consiguió noquear a Gabriel Gonzaga y Brandon Vera. Tras las victorias, recibió una pelea ante el temido Junior dos Santos, el cual le propinaría un nocaut terrible. En la pelea frente a Junior, Werdum llegaba como gran favorito (-650) y su derrota está dentro del top 20 de mayores sorpresas dentro del MMA. Curiosamente, 2 años después logró someter al emperador Fedor Emilianenko en Strikeforce.

Dicha pelea se considera como la 2 mayor sorpresa dentro del MMA, solamente por detrás del nocaut que Matt Serra propinó a GSP.

En 2014 peleó frente a Mark Hunt por el cinturón interino tras la lesión de Caín Velásquez, en ella consiguió noquear al samoano en el segundo round, victoria que le abrió las puertas a una pelea por el cinturón indiscutido ante Velásquez en México. Con todo en su contra, el brasileño consiguió someter a Cain con una guillotina en el tercer asalto delante de los aficionados que guardaban silencio sorprendidos tras ver caer a su peleador. En su primera defensa fue noqueado por Stipe Miocic en este caso ante sus compatriotas brasileños en UFC 198. En sus siguientes 4 peleas ha conseguido llevarse 3, la última ante el polaco Marcin Tybura tras cinco asaltos de pura dominancia de Werdum. Con una victoria ante el ruso, Werdum se postularía nuevamente como principal contendiente al título a la espera de la pelea entre Stipe Miocic y Daniel Cormier.

Alexander Volkov hizo su debut como profesional en 2009 en M-1 Global. Tras un exitoso paso por la promotora rusa, hizo el salto a Bellator en 2012. Allí conseguiría una racha de tres victorias antes de enfrentarse a su compatriota Vitaly Minakov, el cual le vencería por nocaut en el primer asalto. Cabe destacar que Minakov posee un récord impecable de (21-0) y verlo en la UFC sería de las cosas que más feliz me haría, una de sus victorias fue ante el español Juan Francisco Espino, al cual venció en menos de 30 segundos. En su paso por Bellator consiguió ganar el cinturón de peso pesado ante Blagoi Ivanov antes de dar nuevamente el salto a M-1 tras encadenar dos derrotas consecutivas ante Tony Johnson Jr y Cheick Kongo.
En su vuelta a M-1 pelearía por el cinturón vacante ante el estonio Denis Smoldarev, al cual sometió en el tercer asalto. Tras defender con éxito su cinturón en una ocasión, recibió la llamada de la UFC en 2016.
Desde entonces, el ruso ha conseguido ganar sus tres enfrentamientos ante Timothy Johnson, Roy Nelson y Stefan Struve. En su última pelea, noqueó al rascacielos holandés en la estelar de UFC Fight Night 115 celebrada en Holanda. https://www.youtube.com/watch?v=GHUN2W59344
Para Volkov esta será sin lugar a duda su pelea más difícil e importante de su carrera. De vencer a Werdum se posicionaría como un potencial contendiente al cinturón de peso completo.

Volkov es el segundo peleador más alto de la UFC y su ventaja de alcance es destacable ante Werdum. El ruso es un auténtico especialista del KO y aprovechará su alcance para tratar de frenar los intentos de derribo de Werdum. El brasileño es uno de los mejores especialistas de BJJ en la UFC junto con Maia o Souza. Si consigue llevar la pelea al suelo, no creo que el ruso pueda zafarse de la situación.
Sobre el papel, el brasileño con lazos estrechos con España, es el favorito dado su gran versatilidad como artista marcial. Si Volkov no consigue noquearlo creo que Werdum se puede imponer con relativa facilidad.

Pronóstico: Fabricio Werdum

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