Phoe «Bushido» Thaw – La Entrevista

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1)¿Cómo empezaste en las artes marciales? ¿Qué te motivó?

Comencé mi carrera en las artes marciales más tarde de lo que suele empezar la mayoría de la gente. Mi sueño era convertirme en un luchador de Lethwei y le pedí a un maestro que me entrenara, pero ninguno lo hizo, así que entrenaba por mi cuenta viendo videos y haciendo ejercicio. Finalmente encontré un Club Lethwei y me comuniqué con ellos para entrenar allí. Pude aprender y tener éxito en MMA antes de comenzar a pelear LethWei . Tuve suerte cuando ONE Championship vino a Yangon para seleccionar luchadores para su primer evento. No me eligieron hasta que se quedaron sin luchadores y yo era el único que quedaba en mi categoría de peso, así que conseguí una pelea y la gané. Ahora, de todos los luchadores de Myanmar que fueron seleccionados y compitieron en ese primer evento de ONE Championship, yo soy el único que sigue compitiendo en MMA.

Estaba motivado porque nadie creía en mí. Ni mi familia ni mis amigos. Todos pensaban que era demasiado pequeño, demasiado mayor o que no tenía la suficiente habilidad. Creer en mí es lo que me impulsó a triunfar al principio. Ahora tengo muchos fanáticos en Myanmar y en todo el mundo que creen en mí y me apoyan. Recibo mi energía de ellos, pero nunca he olvidado la sensación de estar solo en mi confianza.

2) Como conseguiste el apodo «Bushido» considerando el significado de la palabra?
Estaba compitiendo en un evento de Karate en Filipinas en 2016 durante el cual me fracturé una pierna en una de mis peleas. No me rendí y seguí compitiendo, a pesar de la pierna rota. Los organizadores del evento me entregaron el premio «Bushido» por mi valentía y por seguir compitiendo. El espíritu del premio formó mi apodo.


3)¿Cómo viviste esta pandemia y cómo afecto tu rutina de entrenamiento?
La pandemia ha sido muy difícil para mí, para mi equipo y para mucha gente de Myanmar. Mis dos fuentes de ingresos: el Team PT Gym y competir por ONE Championship han estado en suspenso durante la mayor parte del año debido a restricciones. Sin embargo, vivir en el gimnasio ha sido útil para mí y para el equipo para continuar con nuestro entrenamiento y acondicionamiento físico. Mis compañeros de equipo y yo decidimos juntar nuestros recursos para compartir la comida y hacer las tareas de cocina y del hogar. Reconocemos que hay muchas personas que son menos afortunadas que nosotros, por eso hemos hecho donaciones de equipo de protección, arroz y dinero a hospitales y orfanatos. También hemos donado sangre al hospital.

4) ¿Cuando planeas pelear de nuevo?
Myanmar actualmente tiene restricciones de viaje, por lo que no podemos salir del país y todos los eventos se han cerrado como parte del programa del gobierno para luchar contra el covid 19. Estoy sano, en forma y más fuerte que nunca. Tan pronto como sea posible, me gustaría volver a luchar.

5) ¿Como ves el crecimiento de las mma en tu pais?
Mientras que luchadores como Aung La NSang ha puesto a Birmania en el centro de atención mundial, las MMA son muy populares en Myanmar. Los eventos de ONE Championship han atraído a grandes multitudes y han ganado mucho interés por el deporte. Nuestro arte marcial tradicional, Lethwei, es popular en todo el país, ya tenemos experiencia en artes marciales y una base de fans. Mi gimnasio, Team PT MMA fue el primer gimnasio de MMA en el país y tenemos un equipo completo listo para competir en MMA y competiciones de Lethwei de clase internacional. Veo que el deporte está creciendo aún más, pero también necesitamos oportunidades para que nuestros jóvenes luchadores adquieran experiencia. Veo mucho talento y potencial en Myanmar.

6)¿Muchos peleadores no terminan sus estudios escolares pero tú tienes un grado universitario. Cual es el secreto?
La gente piensa erróneamente que los luchadores no son personas inteligentes porque muchos no tienen educación. Esto está mal. Tengo la suerte de haber podido ir a la universidad, tener una educación y hablar varios idiomas (inglés, japonés, algo de tailandés y algo de mandarín). Mi secreto es que encontré mi pasión y la sigo a pesar de que todos me dicen que estoy loco. Pero cuando vieron mi mano levantada en la victoria o en el documental de Netflix Fight World episodio 3, comenzaron a cambiar de opinión.

7) Que se necesita para firmar con una de las 3 grandes promotoras de mma como es ONE CHAMPIONSHIP?
Debes ser un buen luchador, tener un buen equipo y promocionarte para mostrar tu valor a los promotores.

8)¿Que consejo le darías a todos los que quieren ser peladores y lean esta entrevista?
Soy parte del equipo de MMA Fight for Good. Tenemos combatientes de Estados Unidos, Japón, Myanmar y Camboya. Nuestro equipo es diferente porque luchamos por nosotros mismos, nuestros compañeros de equipo y nuestra comunidad. Tenemos éxito y retribuimos a la próxima generación. Mi consejo es formar parte de un buen equipo. No tendría mi éxito sin mi equipo, mi entrenador, entrenadores y patrocinadores.


1)How was your start in martial arts that motivated you?

I started my martial arts career later in life than most people do.  It was my dream to become a Lethwei fighter and I asked some teacher to coach me but none would so I trained on my own watching videos and working out.  Finally I found a Lethwei Club where exactly I am suit to go  and I contacted to the LethWei Club to train there .  I was able to learn and be successful in MMA before starting LethWei Fights.  I got lucky when ONE Championship came to Yangon to select fighters for their first event.  I didn’t get picked until they were short a fighter and I was the only one left in my weight class so I got a fight and won it.  Now, of all the Myanmar fighters who were selected and competed in that first ONE Championship event, I am the only one still competing MMA.

2)How you ended up being nicknamed «bushido» considering the meaning of the word? 

I was competing in a Karate event in the Philippines in 2016 during which I got a broken leg in one of my matches.  I did not quit and kept competing, despite the broken leg.  The event organizers presented me with the «Bushido» award for my bravery and continuing to compete.  The spirit of the award formed my nickname.

3)How have you lived this pandemic and how affect your training routine? 

The pandemic has been very difficult for me, my team and many Myanmar people.  My two sources of income:  theTeam PT Gym and competing for ONE Championship have been on hold for most of the year due to covidlockdown and restrictions.  However, living in the gym has been helpful for me and the team to continue our training and physical conditioning.  Me and my team mates decided to pool our resources to share food together and do the cooking and household chores.  We recognize there are many people who are less fortunate than us so we have made donations of protective equipment, rice and money to hospitals and orphanages.  We have also donated blood to the hospital.

4)When you plan to fight again? 

Myanmar currently has travel restrictions so we cannot leave the country and all events have been shut down as part of the government program to fight covid 19.  I am healthy, in shape, and stronger than ever.  As soon as it is possible I would like to fight again.

5)How do you see the growth of MMA in your country?

While fighters like Aung la n sang have put Burma in the global spotlight MMA is hugely popular in Myanmar.  ONE Championship events have drawn large crowds and gained a lot of interest for the sport.  Our traditional martial art, Lethwei is popular across the country, we have a martial arts background and fan base already. My gym, Team PT MMA was the first MMA gym in the country and we have a full team ready to compete in MMA and international class Lethwei competitions.  I see the sport growing even more, but we also need opportunities for our young fighters to gain experience.  I see so much potential talent in Myanmar.

6)Many fighters did not finish their school studies but you are a 
university graduate, what is the secret? 

People wrongly think fighters are not smart people because many don’t have educations.  This is wrong.  I am lucky to have been able to go to university, have an education and speak multiple languages (English, Japanese, some Thai and some Mandarin).  My secret is that I found my passion and am following it despite everyone telling me I am crazy.  But when they saw my hand raided in victory or on the Netflix documentary Fight World eps 3 , they began to change their minds.

7)What is needed to sign in one of the 3 great promoters of the mma as 
is one? 

You need to be a good fighter, have a good team, and promote yourself to show your value to the promotors.

8) What advice would you give as a fighter to all those who read this 
interview and want to be fighters? 

I am part of the MMA team Fight for Good.  We have US, Japan, Myanmar and Cambodian fighters.  Our team is different because we fight for ourselves, our team mates and our community.  We succeed and give back to the next generation. My advice is to join a good team.  I would not have my success without my team, my manager, coaches and sponsors