Entrevista a Gabriel Varga, dos veces campeón de Glory y de Bellator Kickboxing

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1 ) Cómo empezaste en las artes marciales?
Mi padre empezó a enseñarnos artes marciales a mi hermano y a mí cuando éramos muy pequeños. Cuando tuvimos la edad suficiente, encontró gimnasios en los que entrenar. Nos dijo que teníamos que conseguir nuestros cinturones negros para generar confianza
y tener la capacidad de defendernos.

2) ¿Qué recuerdas de tu primera pelea?
Estar muy asustado antes de la pelea y extremadamente cansado durante la pelea. No corrí durante mis primeras dos peleas y mi cardio no era lo suficientemente bueno a pesar de que entrenaba 4-5 días a la semana.

3) De todas las promociones de kick boxing en las que peleaste, ¿cuál fue la mejor?
Mi favorita ha sido Bellator. La promoción trata muy bien a los peleadores.
Glory ayudó a construir mi nombre como atleta así que también estoy muy agradecido con ellos.

4) ¿Cuál es tu pelea que te hace sentir que marcó un antes y un después en tu carrera como peleador profesional?
Derrotar a Lerdsila fue un gran paso adelante para mí. Después de esa pelea, las promociones y los fanáticos comenzaron a tomarme en serio.
La otra pelea muy importante fue ganar mi primer título de GLORY contra Mosab Amrani. Eso me llevó al nivel más alto posible en kickboxing.

5) De todos los cinturones que ganaste en kick boxing, ¿cuál es el que más te gusta?
Derrotar a Kevin Ross por el título de Bellator fue muy especial porque esa pelea tomó años. Pero mis 2 cinturones de GLORY son igualmente importantes. Esos 3 cinturones son definitivamente los que más me gustan hasta ahora.

6) ¿Cómo fue la transición de pelear en kick boxing a pelear en
mma?

Ha sido difícil. Especialmente porque siempre planeo volver al kickboxing
así que todavía no me he comprometido completamente con las MMA.
Hago un campamento de lucha de MMA y luego regreso solo al entrenamiento de kickboxing. No estoy seguro de cuáles serán los próximos dos años, pero creo que debo decidir entre kickboxing o MMA. No ambos.

7) ¿Cuanto tiempo entrenas jiujitsu / Grappling en la semana?
Quizás 4 horas de jiu-jitsu. Paso la mayor parte de mi tiempo en el campo de pelea en striking y cardio, pero necesito corregir eso si voy a continuar con las MMA en 2021. Yo diría que lo ideal sería de 6 a 8 horas de grappling / trabajo en el suelo.

8) ¿Cómo terminas peleando en Bellator?
Era hora de firmar un nuevo contrato con GLORY y estaba pidiendo un pequeño aumento en la cartera. GLORY no lo pagaría y Bellator ofreció lo que quería y un plus más si ganaba la mayoría de mis peleas. Fue una decisión financiera inteligente y ahora me gusta mucho trabajar con Bellator.

9) Según tu experiencia, recomiendas el kickboxing como arte marcial básico para ir a hacer mma sobre la lucha libre o el jiu-jitsu?
Para MMA, siento que una base en el wrestling es probablemente un buen lugar para comenzar. Luego agregar striking y seguir con jiu-jitsu.
No soy un experto en esta área, pero esto es lo que he notado en muchos atletas exitosos de MMA.

10) ¿Qué sientes que le falta al kick boxing para terminar de explotar en popularidad como son las mma actualmente?
Las promociones deben crear estrellas del kickboxing y centrarse más en los videos previos a la pelea. Aquellos que te muestran quiénes son los luchadores fuera del entrenamiento y la lucha. Esta conexión es tan importante y es la razón por la que los fanáticos se sienten conectados con los atletas. A las promociones de kickboxing no les ha ido bien con sus intentos de HBO 24/7 o UFC Embedded.

11) ¿Cómo afectó el covid a tu rutina de entrenamiento?
La mayor parte de mi entrenamiento se limita a grupos pequeños y descubrí que tenía que entrenar solo una o dos veces por semana,
lo que no solía hacer. Espero con ansias el punto en el que pueda reunir a 4-5 personas para entrenar.

12) ¿Qué peleadores admiras? no importa si son de mma/ kickboxing o no.
Mis peleadores favoritos son los que crecieron y protagonizaron el comienzo de K-1 MAX. Tipos como Buakaw, Masato, Andy Souwer, etc.
También admiro a peleadores que tienen records de peleas increíbles como GSP, Floyd Mayweather y Giorgio Petrosyan. Estos tipos están en otro nivel.

13) ¿Qué consejo le daría a quien quiera ser entrenadores profesionales?
Intenta no enseñar a todos tus luchadores el mismo estilo. Creo que los entrenadores que son flexibles y capaces de enseñar a cada estudiante de manera diferente crearán los mejores atletas. Muchos gimnasios enseñan striking estilo muay thai o karate o kickboxing estilo holandés. No creo que uno sea universalmente el mejor para todos. Que tenga la capacidad de enseñarle a cada estudiante lo que funciona mejor para sus habilidades físicas y mentales y producirá strikers de alto nivel.

14) ¿Qué consejo le darías a quien quiera ser peleador profesional?Estate preparado para un comienzo largo y lento de tu carrera
pero prepárate para despegar y tener tu gran oportunidad de un momento a otro. Entrena duro no solo durante los campos de entrenamiento sino durante todo el año y trata tu cuerpo adecuadamente. Evita la comida basura, el alcohol, etc. No tienen ningún beneficio para tu camino hacia el éxito.


1) How did you start in martial arts?
My father starting teaching my brother and I martial arts when we were very young. When we were old enough he found gyms for us to train at. He told us we had to get our black belts to build confidence and have the ability to defend ourselves.

2) What do you remember from your first fight?
Being very scared before the fight and extremely tired during. I did no running for my first couple fights and my cardio wasn’t good enough even though I trained 4-5 days a week.

3) Of all the kick boxing promotions where you fought, which one was the
best?

My favourite to fight for has been Bellator. The promotion treats fighters very well. Glory helped build up my name as an athlete so I’m very grateful to them as well.

4) What is your fight that you feel marked a before and after in your
career as a professional fighter?

Defeating Lerdsila was a big step up for me. After that fight promotions and fans begin to take me seriously.
The other very important fight was winning my first GLORY title against Mosab Amrani. That took me to the highest possible level in kickboxing.

5) Of all the belts you won in kick boxing which is the one you like the
most?

Defeating Kevin Ross for the Bellator title was very special because that fight was years in the making. But my 2 GLORY belts are just as important. Those 3 belts are definitely the ones I like the most so far.

6) How was the transition from fighting in kick boxing to fighting in
mma?

It has been difficult. Especially because I’m always planning on returning to kickboxing so I haven’t fully committed myself to MMA yet. I do a MMA fight camp and then return to only kickboxing training. I’m not sure what the next couple years will be but I think I need to decide on either kickboxing or MMA. Not both.

7) How much time do you train jiu jitsu / grappling in the week?
Maybe 4 hours of jiu-jitsu. I spend a majority of my time in fight camp on striking and cardio but I need to correct that if I’m going to continue with MMA in 2021. I’d say 6-8 hours of grappling/ground work would be ideal.

8) How did you end up fighting in bellator?
It was time to sign a new contract with GLORY and I was asking for a small purse increase. GLORY wouldn’t pay and Bellator offered what I wanted plus more if I won a majority of my fights. It was a smart financial decision and I really like working with Bellator now.

9) In your experience you recommend kickboxing as a basic martial art to
go do mma over wrestling or jiu-jitsu?

For MMA I feel like a foundation in wrestling is probably a good place to start. Then add in striking and follow with jiu-jitsu.
I’m not an expert in this area but this is what I’ve noticed in many successful MMA athletes.

10) What do you feel that kick boxing is missing to finish exploding in
popularity as mma are currently?

The promotions need to create kickboxing stars and put more focus on pre fight videos. Ones that show you who the fighters are outside of training and fighting. This connection is so important and is the reason fans feel connected to the athletes. Kickboxing promotions haven’t done well with their attempts at HBO 24/7 or UFC Embedded.

11) How the covid affected your training routine?
Most of my training is limited to small groups and I did find I had to train by myself once or twice a week which I didn’t use to do. I’m looking forward to the point where I can get 4-5 people together for training.

12) What fighters do you admire? it doesn’t matter if they are from mma
/ kickboxing or not

My favourite fighters growing up where K-1 MAX stars. Guys like Buakaw, Masato, Andy Souwer, etc.
I also admire fights who have amazing fight records like GSP, Floyd Mayweather, and Giorgio Petrosyan. These guys are on their own level.

13) What advice would you give to those who want to be professional
coaches?

Try not to teach all your fighters the same style. I think coaches who are flexible and able to teach each students differently will create the best athletes.
Many gyms teach muay thai or karate style striking or dutch stlye kickboxing. I don’t believe one is universally the best for everyone. Have the ability to teach each student what works best for their physical and mental abilities and you will produce high level strikers.

14) What advice would you give to those who want to be professional
fighters?

Be prepared for a long slow start to your career but be ready for it to take off and have your big chance on a moments notice. Train hard not just during training camps but all year long and treat your body properly. Avoid junk food, alcohol, etc. They don’t have any benefits for your road to success.