Crónica UFC ON FOX 28: Emmett vs Stephens (por El Rincón del MMA)

En la madrugada del sábado se celebró en Orlando el evento UFC on FOX 28 encabezado por una pelea en la división de peso pluma entre Jeremy Stephens y Josh Emmett. La contienda tuvo lugar en el Amway Center que logró albergar a 10.124 asistentes, sumando un total de 1.064.303 dólares en concepto de ingresos por boleto. Las peleas emitidas por FOX tuvieron una media de 1.82 millones de espectadores, cifras muy similares al anterior evento retransmitido por FOX que tuvo como estelar la revancha entre Ronaldo Souza y Derek Brunson.

CARTELERA ESTELAR
Mike Perry vs Max Griffin
El famoso Perry volvía al octágono tan solo 2 meses después de la guerra que tuvo ante el argentino Santiago Ponzinibbio. Muchos expertos le desaconsejaron volver a pelear tan rápido, pero la tozudez y su alma de peleador se impusieron a los consejos. Max Griffin tuvo una exitosa carrera en West Coast FC y Tachi PF previa a su desembarco en la UFC. En su debut cayó noqueado ante el polémico Colby Covington en UFC 202 y llegaba a la pelea ante Perry con un récord de (1-2) dentro de la compañía.
La casa de apuestas daban como favorito moderado a Mike Perry (-320) y auguraban que propinaría un nocaut a Griffin.

PRIMER ROUND
La pelea se inició con un Perry que rápidamente controlaba el centro de la jaula y presionaba a Griffin. En los primeros compases Griffin se mostraba cómodo con su striking y no le importaba que Perry tuviese el control del centro de la jaula. Al iniciarse las hostilidades Griffin pudo conectar un puñetazo en la cara de Perry abriendo una pequeña brecha en la parte izquierda de la frente de su oponente.
Perry trataba de llevar a Griffin contra la reja aprovechando sus rodillazos al más puro estilo Overeem en la distancia corta, pero Griffin utilizaba muy bien su gancho de derechas para lastimar a Perry desde la posición del “clinch”.
Ya fuera de la posición del “clinch”, Griffin empezó a trabajar el cuerpo de Perry con poderosas patadas mientras su rival no lograba conectar sus ganchos gracias a sus movimientos de cabeza. Perry no lograba cerrar la distancia y empezó a utilizar las patadas que tan buen resultado le daban a su rival, aunque Griffin mostrando una mayor velocidad conseguía conectar con precisos “1-2” a su rostro.
Tras trabajar el cuerpo de Perry, Griffin buscó cerrar el round utilizando su lucha y llevándose la pelea al suelo. Perry leyó el movimiento de su rival y aprovechando su fuerza bruta consiguió invertir la posición llegando a la posición de montada antes de que sonara la campana.

Tras un primer round con Griffin como claro vencedor, su esquina le pidió que continuara trabajando el cuerpo con sus patadas y su boxeo. Por contra, la esquina de Perry se mostró confiada en el poder de su luchador y le instaba a seguir con sus poderosos jabs y puñetazos.

SEGUNDO ROUND
Nuevamente Perry se posicionaba en el centro del octágono y perseguía a un Griffin que conectaba con facilidad sus derechas. Griffin seguía trabajando el cuerpo de Perry con poderosas patadas a la pierna izquierda y al cuerpo. El originario de sacramento no conseguía derribar a Perry y la pelea estaba destinada a un puro enfrentamiento de striking entre ambos peleadores. Griffin lograba conectar un nuevo “1-2” a Perry que esta vez si le lastimaba considerablemente y trataba de salir del vendaval utilizando sus “jabs” con el objetivo de controlar la distancia. La lluvia de golpes no cesaba y Griffin lograba el primer “knockdown” sin lograr el premio de finalizar la pelea. En los últimos compases Perry mostró su dureza y aguantó el aluvión de golpes contra la reja hasta que sonó la campana.

Este segundo asalto finalizaba con un Griffin que se había impuesto claramente a su rival en ambos rounds. Perry necesitaba finalizar a su oponente para llevarse la victoria, pero la brecha que tenía cercana a su ojo iba a ser un notable hándicap para ello.

TERCER ROUND
Perry tenía todo en su contra para llevarse la pelea y salió al último round como un auténtico toro. Griffin seguía utilizando su jab y su “1-2” que tan buen resultado le había dado, sin embargo Perry caminaba al frente y aprovechó el contragolpe para conectar a Griffin haciéndole retroceder. Perry conseguía llevar a su adversario contra la jaula y buscó la espalda de Griffin para aplicarle una sumisión. Griffin pudo zafarse de dicho intento con facilidad y recuperaba el aliento tras el gran golpe de Perry. Los segundos iban pasando y el originario de Sacramento seguía utilizando sus poderosas patadas a la pierna adelantada de Perry aunque el cardio hacía mella en su desempeño. Este último viendo que su rival bajaba el ritmo de la pelea y que el tiempo iba en su contra, lograba conectar buenas combinaciones en la cara de Griffin que se mostraba implacable y circulaba por la jaula esperando el pitido final. Perry no lograba derribar a su oponente y la decisión llegaría a los jueces con el pitido final.

Max Griffin derrota a Mike Perry por decisión unánime (30-27, 29-27, 29-27)

Ovince Saint Preux (Nº5) vs Ilir Latifi (Nº8)
En la segunda pelea de la cartelera estelar teníamos el duelo entre los semipesados Ovince Saint Preux y Ilir latifi. En la previa ya avisé de que Ovince es un luchador que puede ofrecer su mejor o peor versión en cada combate. El plan de Ilir Latifi era claro, utilizar su gran lucha para llevar la pelea al suelo y a partir de allí trabajar con el “ground and pound” o buscar la sumisión dada su versatilidad.
Ovince llegaba con una buena racha de cuatro victorias, pero había sufrido mucho contra experimentados wrestler como Ryan Bader o Corey Anderson.
El sueco Latifi dominó en su última presentación al prospecto Tyson Pedro y llegaba a la pelea como ligero “underdog” (+135).

PRIMER ROUND
La diferencia de altura y alcance era notable entre ambos luchadores. Ovince tenía que tratar de aprovechar dicha ventaja para aprovechar su striking. Ilir iniciaba las hostilidades con poderosas patadas a la pierna izquierda de Ovince. El sueco seguía trabajando con patadas sobre el cuerpo y la pierna delantera de un Ovince que se mostraba paciente y aguardaba sus armas ofensivas para la contra.
Al final del round, Latifi conectar una poderosa izquierda que conectaba en el rostro de su rival llevándolo a la lona. Tras el “knockdown”, Latifi se lanzaba a por su rival que yacía desorientado en el suelo y le propinaba potentes puños. Ovince trató de levantarse dejando libre su espalda, acción que fue aprovechada por el sueco para cerrar una guillotina de pie que dejó a su rival tendido en el suelo.

Ilir Latifi derrota a Ovince Saint Preux por sumisión (“Guillotine Choke”) a los 3 minutos y 48 segundos del 1 round.

Jéssica Andrade (Nº2) vs Tecia Torres (Nº5)
En la pelea coestelar se enfrentarían las contendientes de peso paja Jéssica Andrade y Tecia Torres.
La brasileña Andrade venía de una clara victoria frente a su compatriota Cláudia Gadelha y buscaba vencer a la norteamericana para postularse como la nueva contendiente al título, a la espera de la revancha entre Joanna Jedrzejczyk y Rose Namajunas.
Tecia llegaba con una racha de tres victorias ganando a potenciales rivales como Julianna Lima o Michelle Waterson. El problema de Tecia era su dificultad por finalizar a su rival, ya que de las 10 victorias que había obtenido tan sólo 1 había sido por finalización.
Las casas de apuestas daban como moderada favorita a la brasileña Andrade (-300).

PRIMER ROUND
Jéssica Andrade iniciaba el combate presionando a su rival y mostrando su versión más agresiva que la distingue del resto. Andrade lograba conectar fácilmente a Tecia con poderosos intercambios. Tecia no lograba establecerse en la pelea y aguardaba al contragolpe sin éxito debido a las fuertes acometidas de la brasileña.
La norteamericana encontró en su “jab” el mejor método para aprovechar su mayor alcance, pero Andrade no se achantaba y caminaba al frente. Andrade que ya avisó en la previa de su gran poder de derribo, lograba levantar a su rival tras recibir poderosas rodillas al cuerpo. Dicho “slam” acabaría con Andrade utilizando su “ground and pound” ante una Tecia que lo lograba zafarse de la posición dominante de su oponente en los últimos segundos del round.

SEGUNDO ROUND
Tecia iniciaba el asalto buscando una patada alta que no lograba conectar a su rival. Andrade trataba de presionar, pero Tecia lograba conectar buenas patadas al cuerpo que la brasileña apenas defendía. En uno de estos lances, Andrade lograba llevar a su oponente contra la reja. La brasileña trabajaba para llevar a su rival al suelo y conseguiría un nuevo “slam” aunque en una posición no tan ventajosa como la del primer round. Tecia conseguía escabullirse de la situación y ambas peleadoras proseguían el duelo en el centro de la jaula. En el striking ambas peleadoras se mostraban parejas con buenas combinaciones, Andrade se mostraba más agresiva y Tecia aguardaba a la contra. A falta de menos de dos minutos para concluir el asalto, Andrade lograba un nuevo derribo del cual Tecia lograba salir conectando una buena patada ascendente y amenazando con un estrangulamiento.

TERCER ROUND
Andrade lograba un nuevo derribo con gran facilidad al cual Tecia trató de aplicar una guillotina. La brasileña no era capaz de aprovechar sus derribos para conectar fuertes golpes aunque el control y la presión estaban de su lado. En el transcurso de los minutos se sucedieron los derribos por parte de Andrade ante una impotente Tecia que no lograba defenderse de ellos. En uno de estos derribos, Andrade consiguió conectar con su “ground and pound” sobre el rostro de su rival que aguantó la acometida y lograba ponerse en pie.
La superioridad en la lucha cuerpo a cuerpo de la brasileña era abismal y lograba acabar el asalto en una posición dominante.

Jéssica Andrade derrota a Tecia Torres por decisión unánime (30-27, 30-27, 30-27).

Josh Emmett (Nº4) vs Jeremy Stephens (Nº8)
En la pelea estelar teníamos a dos grandes cañoneros de la división de peso pluma, Josh Emmett se enfrentaba a Jeremy Stephens.
Josh Emmett llegó a la UFC tras un gran paso en West Coast FC y llegaba a esta pelea con un impresionante récord de 13 victorias y 1 derrota. El peleador de Team Alpha Male trataba de demostrar que su victoria ante Ricardo Lamas no había sido un simple golpe de suerte ante el veterano Stephens.
El norteamericano Stephens llegaba en un momento pletórico tras noquear al coreano Doo Ho Choi en la pelea estelar del UFC Fight Night 124. Dicha victoria le había hecho escalar hasta la 6 posición del ranking y buscaba lograr una nueva victoria que le acercara a una potencial pelea por el título.

PRIMER ROUND
El veterano Stephens se posiciona en el centro de la jaula presionando a su rival que circula alrededor de ella. En los primeros compases ambos peleadores se mantienen pacientes estudiando los movimientos de su rival. Finalmente Emmett inicia las hostilidades con una fuerte patada a la pierna delantera de Stephens que conecta en la cara de su rival en la contra. En un intercambio,Emmett conecta una patada a la entrepierna de su rival y Dan Miragliotta le da los cinco minutos reglamentarios a Stephens para recuperarse de este lance. Ambos peleadores vuelven a la acción conectando poderosas izquierdas por parte de ambos. A falta de 80 segundos para concluir el primer asalto, Emmett conecta un gancho de derecha que envía a Stephens al suelo. El luchador de Team Alpha Male se abalanza sobre su rival tratando de finalizarlo, pero Stephens un tanto aturdido logra recomponerse en los últimos segundos del asalto.

SEGUNDO ROUND
En los primeros compases Stephens conecta un fuerte puño giratorio en el rostro de Emmett que retrocede tras el fuerte impacto. En ese momento Stephens activa su modo más violento y se lanza sobre Emmett como si fuera su presa. Logra conectar una gran derecha que envía a Emmett a la lona, precedido de potentes codazos. Emmett trata de levantarse y en ese momento Stephens que sujeta a su adversario con las dos manos, conecta una rodilla totalmente ilegal a su oponente que aturdido recibe nuevamente fuertes codazos hasta que Dan Miragliotta da por finalizada la pelea.
Es verdad que la rodilla es ilegal, pero no entra limpiamente en la cabeza de un Emmett que estaba sobreviviendo a los impactos a duras penas. En mi opinión, el árbitro Dan Miragliotta tenía que haber parado la pelea dado ese lance ilegal.

Jeremy Stephens derrota a Josh Emmett por nocaut en el minuto 1.35 del segundo round.

BONOS DE LA NOCHE
Desempeño de la noche: Ilir Latifi
Desempeño de la noche: Jeremy Stephens
Pelea de la noche: Alan Jouban vs Ben Saunders

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