Adrián Sánchez: «Mi objetivo a medio plazo es ser reconocido como aspirante al campeonato»

(English below)

¿Quién es Adrian Sanchez y cómo se convirtió en luchador de MMA?

Siempre he estado involucrado con el deporte desde una edad temprana, haciendo gimnasia desde los 5 años de edad, eventualmente compitiendo a nivel provincial y nacional, luego pasando a jugar al Rugby cuando tenía 17 años, y compitiendo a nivel provincial a los 22 años. Mi rugby realmente nunca despegó, así que deje el deporte por completo durante unos 2 años.

La lucha es algo presente en mi familia, mi abuelo era boxeador y mi madre fue cinturón marrón en «Karate Samurai», pero los deportes de combate nunca fueron de interés para mí cuando era más joven, así que entrar en MMA llegó tarde en mi carrera deportiva.

Empecé MMA en 2016 cuando tenía 24 años. Tuve la idea después de ver una de mis películas favoritas: Rocky. Literalmente decidí esa noche y estuve tan motivado que entrené aproximadamente 3 semanas en mi propia casa para obtener un estado físico adecuado antes de unirme a mi actual gimnasio, ProFitness Kickboxing y Fitness Academy bajo los entrenadores Neville y Angelo Addinall.

Al principio quería hacer boxeo, pero mi entrenador, Neville, insistió en que hiciera MMA ya que temía que sacara a mis oponentes del ring, así que mejor tenerme en una jaula.

Nos sorprende ver tu nombre en español y luego ver que naciste en Sudáfrica. Explicanos cuáles son tus vínculos hereditarios con España?

Mi herencia española proviene de mi Padre. Emigró a Sudáfrica a principios de los años 80, viene de Puente De Vallecas, en Madrid. Estoy muy orgulloso de ser español, así como el primero de mi familia en ser hispano-sudafricano. Tengo a la mitad de mi familia viviendo en España con mi hermano menor recientemente mudándose para comenzar una vida en el extranjero.

¿Cuál es la situación en Sudáfrica con Covid19? ¿Y cómo lo llevas?

Actualmente todo el país está encerrado, como la mayoría del mundo. Poco a poco estamos empezando a aliviar el encierro en fases. Actualmente, en Ciudad del Cabo estamos en un cierre de nivel 4. Estamos limitados a unas horas de ejercicio por las mañanas y algunas tiendas y centros comerciales han permanecido abiertos.

Tenemos la suerte de haber comenzado nuestro encierro a tiempo para frenar la propagación y hemos hecho un montón de pruebas e identificado bastantes casos en Ciudad del Cabo, mientras que otras regiones han sido bastante lentas para hacerlo. Aparte de eso como país, estamos manejando bien la situación, pero vamos a tener que reconstruir nuestra economía en algunos campos cuando todo esto termine.

Personalmente estoy haciendo todo lo posible para mantener las cosas tan rutinarias como sea posible, tengo un gimnasio en casa y mi entrenador me ha permitido venir y hacer sesiones de entrenamiento aisladas en ciertos días de la semana. Como todos desearía que esto terminara, pero tenemos que pensar en el bien mayor y entender que muchas vidas se salvarán.

Actualmente estás luchando por el EFC. Ellos han tenido que parar debido al Covid19. ¿Cuál es la situación de la compañía? ¿Hay planes para organizar eventos pronto?

Sí, por el momento no hay eventos. Estaba programado para pelear en el EFC85 justo antes de que se anunciara el bloqueo. Sin eventos que se avecinen ahora están centrados en campañas de concienciación alrededor del COVID19 y están animando a los fans a quedarse en casa y mantenerse a salvo. EFC tiene planes de volver tan pronto como el bloqueo se haya calmado lo suficiente para que los eventos deportivos continúen.

Tienes dos peleas profesionales. Una victoria impresionante en tu debut y luego una derrota por decisión dividida. ¿Cuáles son tus metas a corto y medio plazo?

Debo decir que mi experiencia hasta ahora me ha enseñado mucho, a pesar de que son sólo 2 peleas profesionales. Siento que he visto y experimentado cada lado de cómo una pelea de MMA puede ir, tener el KO llamativo y luego tener que llevarte una derrota después de una llamada muy cercana. Es como ir de un lado del espectro al otro.

Mi objetivo a medio plazo en este momento es ser reconocido como aspirante al campeonato en mi división y poder prepararme para el cinturón en un futuro próximo. Estoy a sólo unas pocas peleas de hacer eso, así que es muy posible para mí lograrlo.

¿Hay alguna posibilidad de verte pelear en España? ¿Te gustaría?

Me encantaría ir a España para entrenar o competir. Es un sueño mío llegar al circuito internacional y luchar en España significaría mucho para mi familia.

¿Qué sabes de las mma españolas? ¿Conoces a algún luchador?

He oído hablar de Enrique Marin, el luchador de peso ligero. Sé que compitió por el Ultimate Fighter, y fue subcampeón. También oí hablar de una organización – AFL. Por el contrario no estoy tan familiarizado con la escena de las MMA en España, pero sé que hay una comunidad de lucha y no pasaría la oportunidad de continuar mi carrera allí.

Cuéntanos la historia del apodo de «Rayo Hijo del Trueno»?

Me gusta contar esta historia jaja. El nombre Rayo proviene del equipo de fútbol de Vallecas – Rayo Vallecano. Mi Padre es un gran seguidor del equipo y siempre le ha gustado usar el nombre rayo. Así que reclamé el nombre. Lo veo como símbolo de mi herencia española y de mi familia. El Hijo del Trueno es una referencia a la Biblia y a mi fe.

Si traduces la palabra Rayo al inglés significa relámpago, y el relámpago viene de un trueno. Así que me veo a mí mismo como un relámpago que nace de un trueno, de ahí el nombre de Rayo, el Hijo del Trueno.

¿Tienes algún ídolo o modelo a seguir dentro de MMA?

Tengo luchadores de los que me inspiro, no necesariamente sólo luchadores de MMA. Sin embargo, si realmente tuviera que elegir tendría que decir que Frank Shamrock y Bas Rutten son grandes inspiraciones para mí. No siempre se trata de habilidad, me inspira la mentalidad y la determinación. Estos chicos son un gran ejemplo de ambos cosas con historias increíbles.

Muchas gracias Adrian. Si quieres añadir algo más, ahora es el momento.

Una cosa es ser un atleta profesional y actuar a un alto nivel de deporte, pero si hay algo que quiero que la gente tome de mi carrera es un mensaje de esperanza. No tuve el mismo comienzo en mi carrera que la mayoría de los luchadores profesionales, pero me esforcé y ahora estoy aquí. Así que todo es verdaderamente posible si crees y colocas tu fe en las manos de Dios.

Gracias por las preguntas.


Adrian Sánchez – Interview

Who is Adrian Sanchez and how did he become an MMA fighter?

I’ve always been involved with sport from a young age, doing gymnastics from the age of 5 years old eventually competing at provincial and national level, then moving on to play Rugby when I was 17 years old, eventually featuring at club-provincial level at 22 years old. My rugby never really took off after that so I stopped sport completely for about 2 years.

 Fighting somewhat does run in my family, with my Grandfather who was a boxer and my Mother who received her second brown belt in Samurai Karate, but combat sports was never an interest for me when I was younger, so getting into MMA came late in my sporting career.

I started MMA in 2016 when I was 24 years old.  I got the idea after watching one of my favourite movies – Rocky. I literally decide that night and was so motivated I trained for about 3 weeks on my own to get my fitness up before I joined my gym, ProFitness Kickboxing and Fitness Academy under coaches Neville and Angelo Addinall .

I initially wanted to do boxing, but my coach, Neville, insisted I do MMA as I he was afraid I would knock my opponents out of the ring, so rather have me in a cage.

We are surprised to see your name in Spanish and then see that you were born in South Africa. Tell us what are your hereditary links with Spain?

My Spanish heritage comes from my Father. He immigrated to South Africa in the early 80’s, he comes from Puente  De Vallecas, in Madrid. I am very proud to be Spanish, as well as the first in my family to be Spanish-South African. I have half my family living in Spain with my younger brother recently moving over to start a life abroad.

What is the situation in South Africa with Covid19? And how are you doing with this situation?

Currently the entire country is on lockdown, like most of the world. We’re slowly starting to ease off the lockdown in phases. Currently, in Cape Town we’re on a level 4 lockdown. We’re limited to a few hours of exercise in the mornings and certain shops and malls have remained open.

We’re lucky enough to have started our lockdown in time to catch the spread and we’ve done a lot of tests and identified quite a few cases in Cape Town, where other regions have been quite slow to do so. Other than that as a country we are managing the situation well but we’re going to have to rebuild our economy in a few fields when this is all over.

Personally I am doing my best to keep things as routine as possible, I have a home gym set up and my coach has allowed me to come and do isolated training sessions on certain days of the week. Like everyone I do wish this was over, but we need to think of the greater good and understand that many lives will be saved.

You’re currently fighting for the EFC. They have had to stop due to Covid19. What’s the company’s situation? Are there plans to organize events soon?

Yes, at the moment there are no events. I was booked to fight on the EFC85 card just before the lockdown was announced. With no events coming up now the promotions has started an awareness campaign around COVID19 and are fighting the good fight by encouraging fans to stay home and stay safe. The EFC do have plans to get back on track as soon as the lockdown has eased enough for sporting events to continue.

You have two professional fights. An impressive victory on your debut and then a split decision defeat. What are your short-medium term goals?

I must say my experience so far has taught me so much, even though it’s only 2 professional fights. I feel like I’ve seen and experienced every side to how an MMA fight can go, having the flashy KO and then having to take an L after a very close call. It’s like going from one side of the spectrum to the other.

My medium term goal right now is to be recognized as a top contender for the championship in my division so I can set myself up for the belt in the near future. I’m only a few fights away from doing that so it’s highly possible for me to achieve this. 

Is there any chance of seeing you fighting in Spain? Would you like it?

I would really love to make my way over to Spain to train or compete. It’s a dream of mine to make it on the international circuit and fighting in Spain would mean so much to my Family over there.

What do you know about Spanish MMA? Do you know any fighter?

I’ve heard of Enrique Marin, the lightweight fighter. I know he competed for the Ultimate Fighter, and was a runner up. I also heard of a promotion – AFL. Otherwise I’m not that familiar with the MMA scene in Spain, but I know there is a fighting community and I wouldn’t pass on the opportunity to further my career there.

Tell us the story of the nickname “Rayo Son of Thunder”?

I like telling this story haha. The name Rayo comes from the soccer team in Vallecas – Rayo Vallecano. My Father is a great supporter of the team and has always liked to use the name Rayo. So I claimed the name. I see it as symbol of my Spanish heritage and my family. The Son of Thunder is a reference to the bible and my faith.

If you translate the word Rayo to English it means lightning, and lightning comes from thunder. So I see myself as lightning being born from thunder hence the name Rayo, the Son of Thunder.

Do you have an idol or model to follow inside MMA?

I do have fighters that I draw inspiration from, it’s not necessarily only MMA fighters for me. However if I really had to choose I would have to say Frank Shamrock and Bas Rutten are great inspirations for me. It’s not always about ability, I’m inspired by mindset and determination. These guys set a great example of both with awesome stories that come with their careers.

Thank you very much Adrian. If you want to add something else, now is the time.

It’s one thing to be a professional athlete and perform at a high level of sport, but if there’s anything I want people to take from my career is a message of hope. I didn’t get the same start to my career as most professional fighters did, but I pushed through and now I’m here. So anything is truly possible if you believe and place your faith in the hands of God.  

Thank you for the questions.